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El verdadero origen de la fecha de la Navidad y la falsa acusación de paganismo
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20 de Diciembre de 2014 / 0 Comentarios
 
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Allentown (Sábado, 20-12-2014, Gaudium Press) En los días de Navidad, junto a las bellas expresiones de fe y esperanza motivadas por el nacimiento de Jesucristo, algunas personas dan credibilidad a rumores de un supuesto origen pagano de la festividad. Es común que grupos de activistas contra la religión y particulares escépticos compartan imágenes y mensajes donde afirman celebrar la fiesta del "sol invicto" o acusan abiertamente a la Iglesia Católica de tomar una tradición ancestral para darle forma cristiana y, de algún modo, haber "robado" la Navidad. Por este motivo el Informativo Religión en Libertad destacó el texto del Profesor William J. Tighe, docente de Historia de la Universidad de Muhlenberg, quien ya en 2003 abordó el tema con rigor profesional y recordó cuál es el verdadero origen de la fecha, 25 de diciembre, elegida por la Iglesia para conmemorar el nacimiento del Salvador.

NATIVIDAD 1 GAUDIUM PRESS.jpg
Foto: Fr. Lawrence OP.
"Los orígenes paganos de la Navidad son un mito sin fundamento histórico", aclara el experto en Historia de los siglos XVI al XVIII. Además identifica a los autores de esta confusión que aún hoy encuentra aceptación en personas no informadas. "Muchos cristianos creen que el cristianismo celebra el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre porque los padres de la Iglesia se apropiaron de la fecha de un festival pagano", se lamenta el autor en su artículo "Calculando la Navidad: la auténtica historia del 25 de diciembre", publicado originalmente en la revista Touchstone.

Aunque reconoce que muy pocos dan importancia a este rumor, el profesor Tighe recuerda a los críticos de la Navidad que "la opción del 25 de diciembre es el resultado de los intentos realizados por los primeros cristianos para averiguar la fecha de nacimiento de Jesús, basándose en cálculos de calendario que nada tenían que ver con los festivales paganos".

¿Una fiesta robada?

La realidad es, en efecto, contraria a la acusación. El festival del "Nacimiento del Sol Invicto", instaurado por el emperador Aureliano en la Roma del año 274, no es el orígen de la Navidad, sino "casi con toda certeza un intento de crear la alternativa pagana a una fecha que ya gozaba de cierta importancia para los cristianos romanos". Es decir, la fiesta pagana es creada casi trescientos años después del nacimiento de Jesús, en medio de la reforma religiosa del imperio que pretendía dar importancia a la figura del sol, e intentó usar, esta sí, la celebración cristiana para dar importancia a una fecha recién creada a través de un decreto imperial.

NATIVIDAD 2 GAUDIUM PRESS.jpg
Mosaico de la Natividad en la Basílica de Santa María la Mayor, en Roma. Foto: Jim Forest.
Este hecho histórico no habría tenido mucha trascendencia a no ser por los trabajos de dos académicos de los siglos XVII y XVIII. Uno de ellos, Paul Ernst Jablonski, era un protestante alemán que quería demostrar "que la celebración del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre era una de las muchas 'paganizaciones' del cristianismo", de forma que la Iglesia Católica fuera una supuesta alteración de una forma más pura de cristianismo. Otro estudioso, esta vez un monje benedictino católico, vio en esta posibilidad un uso cristiano de tradiciones paganas con objetivos evangelizadores lícitos. Tanto uno como otro creyeron que lacoincidenciaa del solsticio de invierno del calendario juliano con la fecha de Navidad indicaba su supuesto origen pagano.

"Pero en realidad, la fecha no había tenido ningún sentido religioso en el calendario festivo pagano en tiempos anteriores a Aureliano, y el culto al sol tampoco desempeñaba un papel importante en Roma antes de su llegada", recuerda el Prof. Tighe. De hecho ninguno de los dos templos al sol existentes en Roma celebraban esta fecha y su culto decayó en el siglo II, de forma que no hay antecedentes culturales anteriores al emperador Aureliano.

Lo que sí existía en la época era el vivo interés de los cristianos en averiguar la fecha de nacimiento de Jesucristo. Esto no era tarea fácil, porque los cristianos estaban en un tiempo en el cual existían calendarios distintos y el calendario lunar judío requería correcciones que agregaban un decimotercer mes cada cierto tiempo. Las divergencias sobre cuándo celebrar fiestas como la Pascua dieron origen a respuestas diferentes por parte de los cristianos latinos del oeste y de los cristianos griegos del oriente.

En busca de la fecha

NATIVIDAD 3 GAUDIUM PRESS.jpg
Foto: Fr. Lawrence OP.
El año del nacimiento de Cristo sería calculado a partir del año de su muerte, el cual podría ser el año 30 o el 33 de acuerdo a los indicios de la época, e incluso se llegó a ubicar en el día 25 de marzo del 29, una fecha que no coincide en realidad: "el 25 de marzo del 29 no cayó en viernes, y la Víspera de Pascua judía en el 29 d.C. no caía en viernes ni en 25 de marzo, ni siquiera en el mes de marzo", afirmó el experto.

En los primeros cristianos pudo haber prevalecido un concepto judío llamado la "edad integral", que es "la idea de que los profetas de Israel murieron en la misma fecha que la de su nacimiento o concepción". Por este motivo algunos señalaron que Cristo había nacido el día 25 de marzo o el día 06 de abril, aunque esta tesis fue rápidamente desechada para situar en esa fecha la Anunciación a la Santísima Virgen, momento de la Encarnación de Jesús."¿Cuánto dura un embarazo?", cuestionó el Prof Tighe. "Nueve meses. Si contamos nueve meses a partir del 25 de marzo, es 25 de diciembre; si es a partir del 6 de abril, tenemos el 6 de enero. El 25 de diciembre es Navidad y, el 6 de enero, es la Epifanía".

Entonces esto significa que "la Navidad (el 25 de diciembre) es una fiesta de origen cristiano occidental", concluye el autor. Los únicos cristianos antiguos que no aceptaron la fecha fueron los armenios, quienes optaron por la celebración el día 06 de enero, unida a la Epifanía y el Bautismo. En Oriente la fecha de la Epifanía fue considerada más importante que la Navidad, al identificar la revelación trinitaria acaecida durante el Bautismo de Cristo en el Jordán como un hecho para ellos más trascendente.

Si bien el autor afirma que no existen pruebas definitivas sobre la correspondencia del 25 de diciembre con la fecha del nacimiento de Cristo, esta fiesta "surgió estrictamente de los esfuerzos de los primeros cristianos latinos para averiguar la fecha histórica de la muerte de Cristo" y la fiesta pagana de Aureliano fue "un intento de dar un sentido pagano a una fecha ya importante para los cristianos romanos". Los cristianos identificaron más adelante la figura del sol con Jesucristo, recuperando para la fe su propia fiesta y otorgando al Salvador títulos como el "Sol de Salvación" o el "Sol de Justicia".

Con información de Religión en Libertad.

 

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El verdadero origen de la fecha de la Navidad y la falsa acusación de paganismo

Allentown (Sábado, 20-12-2014, Gaudium Press) En los días de Navidad, junto a las bellas expresiones de fe y esperanza motivadas por el nacimiento de Jesucristo, algunas personas dan credibilidad a rumores de un supuesto origen pagano de la festividad. Es común que grupos de activistas contra la religión y particulares escépticos compartan imágenes y mensajes donde afirman celebrar la fiesta del "sol invicto" o acusan abiertamente a la Iglesia Católica de tomar una tradición ancestral para darle forma cristiana y, de algún modo, haber "robado" la Navidad. Por este motivo el Informativo Religión en Libertad destacó el texto del Profesor William J. Tighe, docente de Historia de la Universidad de Muhlenberg, quien ya en 2003 abordó el tema con rigor profesional y recordó cuál es el verdadero origen de la fecha, 25 de diciembre, elegida por la Iglesia para conmemorar el nacimiento del Salvador.

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Foto: Fr. Lawrence OP.
"Los orígenes paganos de la Navidad son un mito sin fundamento histórico", aclara el experto en Historia de los siglos XVI al XVIII. Además identifica a los autores de esta confusión que aún hoy encuentra aceptación en personas no informadas. "Muchos cristianos creen que el cristianismo celebra el nacimiento de Cristo el 25 de diciembre porque los padres de la Iglesia se apropiaron de la fecha de un festival pagano", se lamenta el autor en su artículo "Calculando la Navidad: la auténtica historia del 25 de diciembre", publicado originalmente en la revista Touchstone.

Aunque reconoce que muy pocos dan importancia a este rumor, el profesor Tighe recuerda a los críticos de la Navidad que "la opción del 25 de diciembre es el resultado de los intentos realizados por los primeros cristianos para averiguar la fecha de nacimiento de Jesús, basándose en cálculos de calendario que nada tenían que ver con los festivales paganos".

¿Una fiesta robada?

La realidad es, en efecto, contraria a la acusación. El festival del "Nacimiento del Sol Invicto", instaurado por el emperador Aureliano en la Roma del año 274, no es el orígen de la Navidad, sino "casi con toda certeza un intento de crear la alternativa pagana a una fecha que ya gozaba de cierta importancia para los cristianos romanos". Es decir, la fiesta pagana es creada casi trescientos años después del nacimiento de Jesús, en medio de la reforma religiosa del imperio que pretendía dar importancia a la figura del sol, e intentó usar, esta sí, la celebración cristiana para dar importancia a una fecha recién creada a través de un decreto imperial.

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Mosaico de la Natividad en la Basílica de Santa María la Mayor, en Roma. Foto: Jim Forest.
Este hecho histórico no habría tenido mucha trascendencia a no ser por los trabajos de dos académicos de los siglos XVII y XVIII. Uno de ellos, Paul Ernst Jablonski, era un protestante alemán que quería demostrar "que la celebración del nacimiento de Cristo el 25 de diciembre era una de las muchas 'paganizaciones' del cristianismo", de forma que la Iglesia Católica fuera una supuesta alteración de una forma más pura de cristianismo. Otro estudioso, esta vez un monje benedictino católico, vio en esta posibilidad un uso cristiano de tradiciones paganas con objetivos evangelizadores lícitos. Tanto uno como otro creyeron que lacoincidenciaa del solsticio de invierno del calendario juliano con la fecha de Navidad indicaba su supuesto origen pagano.

"Pero en realidad, la fecha no había tenido ningún sentido religioso en el calendario festivo pagano en tiempos anteriores a Aureliano, y el culto al sol tampoco desempeñaba un papel importante en Roma antes de su llegada", recuerda el Prof. Tighe. De hecho ninguno de los dos templos al sol existentes en Roma celebraban esta fecha y su culto decayó en el siglo II, de forma que no hay antecedentes culturales anteriores al emperador Aureliano.

Lo que sí existía en la época era el vivo interés de los cristianos en averiguar la fecha de nacimiento de Jesucristo. Esto no era tarea fácil, porque los cristianos estaban en un tiempo en el cual existían calendarios distintos y el calendario lunar judío requería correcciones que agregaban un decimotercer mes cada cierto tiempo. Las divergencias sobre cuándo celebrar fiestas como la Pascua dieron origen a respuestas diferentes por parte de los cristianos latinos del oeste y de los cristianos griegos del oriente.

En busca de la fecha

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Foto: Fr. Lawrence OP.
El año del nacimiento de Cristo sería calculado a partir del año de su muerte, el cual podría ser el año 30 o el 33 de acuerdo a los indicios de la época, e incluso se llegó a ubicar en el día 25 de marzo del 29, una fecha que no coincide en realidad: "el 25 de marzo del 29 no cayó en viernes, y la Víspera de Pascua judía en el 29 d.C. no caía en viernes ni en 25 de marzo, ni siquiera en el mes de marzo", afirmó el experto.

En los primeros cristianos pudo haber prevalecido un concepto judío llamado la "edad integral", que es "la idea de que los profetas de Israel murieron en la misma fecha que la de su nacimiento o concepción". Por este motivo algunos señalaron que Cristo había nacido el día 25 de marzo o el día 06 de abril, aunque esta tesis fue rápidamente desechada para situar en esa fecha la Anunciación a la Santísima Virgen, momento de la Encarnación de Jesús."¿Cuánto dura un embarazo?", cuestionó el Prof Tighe. "Nueve meses. Si contamos nueve meses a partir del 25 de marzo, es 25 de diciembre; si es a partir del 6 de abril, tenemos el 6 de enero. El 25 de diciembre es Navidad y, el 6 de enero, es la Epifanía".

Entonces esto significa que "la Navidad (el 25 de diciembre) es una fiesta de origen cristiano occidental", concluye el autor. Los únicos cristianos antiguos que no aceptaron la fecha fueron los armenios, quienes optaron por la celebración el día 06 de enero, unida a la Epifanía y el Bautismo. En Oriente la fecha de la Epifanía fue considerada más importante que la Navidad, al identificar la revelación trinitaria acaecida durante el Bautismo de Cristo en el Jordán como un hecho para ellos más trascendente.

Si bien el autor afirma que no existen pruebas definitivas sobre la correspondencia del 25 de diciembre con la fecha del nacimiento de Cristo, esta fiesta "surgió estrictamente de los esfuerzos de los primeros cristianos latinos para averiguar la fecha histórica de la muerte de Cristo" y la fiesta pagana de Aureliano fue "un intento de dar un sentido pagano a una fecha ya importante para los cristianos romanos". Los cristianos identificaron más adelante la figura del sol con Jesucristo, recuperando para la fe su propia fiesta y otorgando al Salvador títulos como el "Sol de Salvación" o el "Sol de Justicia".

Con información de Religión en Libertad.

 

Contenido publicado en es.gaudiumpress.org, en el enlace http://es.gaudiumpress.org/content/65808-El-verdadero-origen-de-la-fecha-de-la-Navidad-y-la-falsa-acusacion-de-paganismo. Se autoriza su publicación desde que cite la fuente.



 

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