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Presidente de Cáritas Internacional pide a las autoridades que aseguren tratamiento a los enfermos de VIH

Roma (Jueves, 26-011-2009, Gaudium Press) Por ocasión del Día Mundial de Lucha contra el SIDA, realizado el día 1º de diciembre, el presidente de Cáritas Internacional, cardenal Oscar Andrés Rodríguez Maradiaga, pidió acciones inmediatas para evitar la muerte de niños afectados por el VIH en países pobres. El tema del Día Mundial de este año es «Acceso universal a los derechos humanos».

El cardenal, que también es arzobispo de Tegucigalpa, Honduras, dijo que permitir que niños seropositivos crezcan y se tornen adultos es un derecho humano fundamental. Pero, «para muchos, la promesa de un acceso universal llega muy tarde».
Según Cáritas Internacional, actualmente la mitad de los niños afectados por el virus VIH mueren antes de cumplir dos años porque viven en países pobres donde el acceso a tratamientos adecuados es muy limitado.

«A veces es muy tarde para pueblos como Sudáfrica, como una madre cuyo hijo murió en sus hombros cuando lo llevaba al hospital», continuó el cardenal. «Él tenía una enfermedad relacionada con el SIDA, como sus dos hermanas, que también ya fallecieron».

Según el prelado, la madre está recibiendo ayuda de Cáritas, pero «enfrenta el dolor diario de haber perdido tres niños que nunca tuvieron acceso a tratamientos adecuados contra el SIDA».

El purpurado recordó que Cáritas trabaja en todo el mundo en comunidades donde el VIH está «devastando las familias» y pidió «a los gobiernos, las empresas farmacéuticas y la comunidad internacional asegurar que los niños tengan acceso oportuno a los tratamientos para VIH y tuberculosis».

Con la intención de alcanzar tal objetivo, Cáritas Internacional lanzó este año la campaña «HAART for children». HAART (Highly Active Anti-Retroviral Therapy, o sea, Terapia Antibiótica Altamente Activa) es el nombre con el cual se conoce un tipo de terapia capaz de contener la proliferación y el desarrollo del virus del SIDA. Según el cardenal Maradiaga, «ningún niño debe sufrir por haber nacido en un país donde existe un alto índice de SIDA y sistema precario de salud».

Cáritas gerencia programas contra el SIDA en más de 100 países y está comprometida en la lucha contra la pandemia desde hace más de veinte años.

SIDA en el mundo

Existen actualmente dos millones de niños menores de 15 años con VIH. Además, cerca de 15 millones de niños menores de 18 años perdieron uno o ambos padres por enfermedades relacionadas al SIDA.

Según el informe «Situación de la Epidemia de SIDA 2009», lanzado por el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre VIH/SIDA (Unaids) y por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el pasado martes, 24, el número de personas que contrajeron el VIH de 2001 a 2009 disminuyó 17%.

El número de nuevas infecciones también disminuyó 15% en África subsahariana, 25% en Asia Oriental y 10% en el Sur y en el Sudeste Asiático. En Brasil, el informe relata que una caída substancial en la transmisión de SIDA entre los usuarios de drogas en el medio urbano fue recientemente observada, como resultado de campañas de orientación sobre la enfermedad.

Existe, también, una amplia distribución de medicamentos a los infectados por el VIH, de la cual más de 100.000 personas portadoras del virus se han beneficiado. Se estima que hoy existan más de 600.000 personas viviendo con el virus en Brasil (contra 540.000 en 1999).

Al mismo tiempo, se ha prolongado la expectativa de vida de los enfermos gracias a los medicamentos anti-retrovirales, que han permitido una reducción en la tasa de mortalidad de 10% en los últimos cinco años. Según las estadísticas, cerca de 33 millones de personas están infectadas por el VIH en el mundo de hoy.

 

 

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