domingo, 14 de julio de 2024
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Suprema Corte americana respalda programa que subsidia becas en escuelas privadas en Arizona

Washington (Martes, 19-04-2011, Gaudium Press) En una votación dividida (5-4) la Suprema Corte de los EE.UU. ha respaldado un programa de crédito impositivo del estado de Arizona, que permite a los contribuyentes una reducción ‘dólar-por-dólar’ de su impuesto estatal de renta, por donaciones a organizaciones de becas que apoyan escuelas privadas, entre ellas las escuelas religiosas.

Para Marie Powell, directora ejecutiva del secretariado para la Educación Católica de la Conferencia Episcopal Americana, «la decisión da cierto apoyo a las familias de bajos y medios ingresos, que obtienen el beneficio de becas que [esas] organizaciones establecen, y las personas pueden hacer donaciones a estas organizaciones de becas – lo que se toma como un crédito fiscal de sus propios impuestos».

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Foto: Tico

El programa que permitía esos descuentos en los impuestos, en beneficio a las organizaciones promotoras de becas, había sido demandada, y el caso llegó hasta la Suprema Corte.

En sentido contrario a lo afirmado por los oponentes de la ley, ese tipo de crédito impositivo no es exclusivista, pues «cualquier escuela privada puede crear una organización de matrícula [organización de becas], y así no sólo se beneficiarían a las escuelas religiosas – afirmó Powell. Otros estados tienen leyes que permiten a las corporaciones o a los individuos conseguir un crédito de impuestos por donar a una organización de becas. Pennsylvania tiene una para corporaciones que ha tenido mucho éxito y ha tenido apoyo bipartidista. Iowa tiene un programa individual de crédito de impuestos similar al de Arizona y lo mismo ocurre con Rhode Island». Por tanto, el reciente parecer de la Corte Suprema de Justicia, extiende su influencia más allá de Arizona.

La normativa vigente en ese estado americano permite un tope de crédito de impuesto de hasta U$500 para individuos y U$1000 por pareja que presenta una declaración conjunta. También establece que las organizaciones de becas que se benefician de ese crédito de impuestos, deben emplear al menos el 90% de sus contribuciones en subvenciones de escolares.

La demanda a la ley afirmaba que esos dineros que se dirigían a las organizaciones de becas eran dineros del Estado. En sentido contrario «la Corte ha determinado que estos dineros de crédito de impuestos no son dinero público. Se trata de usted y yo y otros donantes privados. La ACLU (en representación de los demandantes) estaba tratando de argumentar que se trataba de dinero del gobierno. Afortunadamente, el tribunal dijo que no era», declaró Ron Johnson, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Arizona.

El 12 de abril pasado el gobernador de Arizona, Jan Brewer, vetó un proyecto de ley que permitía incrementar los créditos de impuestos destinados a organizaciones de becas en un 50%. Alegaba él que el incremento sería crítico para el presupuesto estatal.

Entretanto, Paul Mulligan, director ejecutivo de la Organización Católica de Becas de Arizona, al manifestar su desacuerdo con el veto, criticó las razones en que se fundamenta Brewer: «Obviamente, queríamos ver que el otro proyecto de ley pasara, porque hemos sido capaces de demostrar que -por lo menos hablando de las escuelas católicas- ellas ofrecen un producto muy competitivo, en el que los niños se gradúan en un 99%, y el 97% continúan con educación pos-secundaria, y lo estamos haciendo con un costo muy inferior de educación. De tal forma que cuando el Estado renuncia a un par de miles de dólares por una beca de crédito fiscal que no se reciben en el fondo general, él ahorra 9.400 dólares en costos de las escuelas públicas, algo que no se puede pasar fácilmente por alto cuando se está tratando de equilibrar el presupuesto estatal. «

Con información del National Catholic Register

 

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