martes, 23 de julio de 2024
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En los EE.UU.: Católicos al alza; episcopalianos decrecen

Washington (Viernes, 25-11-2011, Gaudium Press) Según expresan los resultados de la investigación «The Changing Face of the U.S. Catholic Parishes» (El rostro cambiante de las parroquias católicas en los EE.UU.), del ‘Center for Applied Research in the Apostolate’ de la Universidad de Georgetown, que se ha desarrollado en más de 846 parroquias en los EE.UU., las comunidades parroquiales católicas en el país americano tienden a ampliarse, pues en los últimos 40 años los católicos han crecido en un 75%. Se estima que actualmente hay 77,7 millones de católicos en los Estados Unidos. Las proyecciones aseguran que en el 2050 se llegaría a un número que oscila entre los 95,4 y los 128 millones de católicos.

Entretanto no todo es buenos augurios o pasado. A la par del crecimiento numérico en términos absolutos, 7,1% de las parroquias han cerrado en la última década. En el 2000 eran cerca de 19,000 las comunidades parroquiales activas, mientras que al final del decenio han llegado a 17,800. Sin embargo, las comunidades parroquiales que mantienen su actividad, han crecido en número de feligreses.

Un tercio de las parroquias católicas registra más de 1,200 residentes, mientras que el porcentaje de las comunidades con menos de 200 fieles ha caído del 24% de 2000 al 15% de 2010». En sentido contrario, los episcopalianos tienen parroquias con menos de 100 personas en el 68% de todos sus centros.

Los datos de la Iglesia católica adquieren un mayor sentido cuando se les compara con los de los episcopalianos, la rama anglicana en los EE. UU.

Desde el año 2000 hasta hoy, los anglicanos han decrecido en un 16%, y la participación en sus liturgias dominicales ha bajado en un 23%, también desde el año 2000. Esos datos aumentan en relevancia si se considera que el año pasado se registraba un número de 1.951.907 de episcopalianos (se calcula que de ellos 657.831 eran ‘practicantes’), mientras que en 1959 los anglicanos eran 3,4 millones en los EE.UU., según la Association of Religion Data Archivies.

¿Por qué ese gran decrecimiento episcopaliano?

En sentido contrario a lo predicado por algunas fuentes, es creciente el número de investigadores que afirma que la relativización que existe al interior de lo que aceptan los anglicanos como verdades de fe, es lo que motiva su pérdida de fieles.

En el estudio titulado «Cost of Conscience», del Christian Research, de julio de 2002, se presentaron los resultados de las creencias en el clero episcopaliano masculino y femenino. Los resultados mostraban que en el Espíritu Santo cree un 77% de los ‘sacerdotes’ anglicanos y el 74% de las sacerdotisas; en Dios Padre cree el 83% de los ‘sacerdotes’ y el 74% de las sacerdotisas; en la Trinidad cree el 78% de los ‘sacerdotes’ y el 70% de las sacerdotisas.

El 53% de los ‘sacerdotes’ cree que Jesús es el único camino para ser salvado mientras que las sacerdotisas sólo lo creen en un 39%; ¿Jesús nació de una madre virgen? El 33% de las sacerdotisas lo creen mientras que los clérigos varones opinan lo mismo en un 58%. Sobre la resurrección de Jesús sólo el 68% de los ‘sacerdotes’ anglicanos y el 53% de las sacerdotisas, lo creen.

Entonces, a aquellos que proponen que la Iglesia católica relativice su doctrina y práctica, se podría decir que vale la pena estudiar las estadísticas.

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