sábado, 28 de enero de 2023
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Cómo un muy joven ingeniero se convierte en Director de Pastoral de una Universidad Pontificia, en Chile

La historia de Benjamín Cruz, que a los 23 años, y recién graduado de Ingeniería Comercial, aceptó el reto de dirigir la pastoral de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

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Benjamín Cruz – Foto: César Cortés

Redacción (07/10/2022 10:33, Gaudium Press) Benjamín Cruz estaba estudiando en la Pontificia Universidad Católica de Chile una carrera muy técnica, Ingeniería Comercial. Siempre había sido cercano al sector pastoral.

Sin embargo, nunca imaginó que al salir, en lugar de ir a una empresa, estaría dirigiendo la pastoral de su alma máter.

A continuación extractos de una entrevista realizada a Benjamín por el informativo de su universidad, donde cuenta aspectos de su vida, proyectos, retos de la pastoral, etc.:

Estábamos en plena pandemia. Yo era un estudiante de último año, estaba preparando mi examen de grado de Ingeniería Comercial y cuando me llaman a tomar este desafío, fue algo bien único y emocionante. Una persona de 23 años a cargo de una pastoral que en su momento tenía a 22 personas contratadas y movía a 4.200 voluntarios. Se venían grandes desafíos por delante”, recuerda Benjamín Cruz.

Cuenta que su primer día de trabajo fue, desde su casa, participando en una jornada del Honorable Consejo Superior. “Imagínate, ¡el primer acercamiento a mi trabajo fue con todos los decanos y directivos de la universidad!”, exclama.

Y así, comenzó la tarea de dirigir al equipo a la distancia. “Estaba expectante acerca de cómo hacer el trabajo en un contexto tan complejo: Tener que liderar a todo un equipo de personas por Zoom, además de llevar adelante los proyectos de la pastoral que por su naturaleza debían hacerse de manera presencial. Las claves para llevarlo adelante, fueron escuchar mucho y siempre desde la humildad, donde fui aprendiendo muchísimo del equipo”, cuenta.

-¿Cómo lograron superar las distancias que imponían las cuarentenas?

-Durante estos dos años, el trabajo territorial por unidades ha cobrado un sentido muy profundo. A través del trabajo y dedicación de los diferentes representantes pastorales de académicos, administrativos y profesionales de la Pastoral, quienes entregan su tiempo de manera gratuita, hemos podido desplegar un mayor trabajo pastoral en toda la UC, en tiempos donde el acompañamiento, la acogida y contención han sido centrales en nuestra labor. Por ejemplo, se continuó haciendo la catequesis de sacramentos online. Las confirmaciones y bautizos para hijos se efectuaron cuando disminuyeron las cuarentenas.

Por otro lado, ¡hacer misiones online fue un tema! ¡Porque las misiones son en persona! Además, a nivel de voluntarios, lo que nos pasó fue que había una desmotivación generalizada. Ese fue un gran desafío: cómo reencantar a los estudiantes para que volviesen a los voluntariados.

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Benjamín se dirige a 280 jóvenes de enseñanza media, en el encuentro Somos Iglesia 2022 – Foto: César Cortés

Para motivarlos, hicimos capacitaciones sobre liderazgo en momentos de crisis para los coordinadores de proyectos. Y con mucha creatividad logramos misionar por medio de Zoom, lo que nos permitió generar un vínculo, por ejemplo, con una comunidad de Arica que nunca hubiéramos imaginado, porque el contacto se mantuvo por varios meses.

Se hicieron, también, los esfuerzos por sacar salvoconductos especiales con el Ministerio de Salud para que nos autorizara a salir de nuestras casas durante las cuarentenas, y así ir en ayuda de comedores solidarios, ollas comunes y una serie de campañas.

Líderes para Chile

La Pastoral UC es un espacio privilegiado donde se forman líderes para Chile”, afirma Benjamín Cruz. Es un impulsor de liderazgos juveniles católicos a través de 84 estudiantes, quienes asumen cargos de coordinación de proyectos que convocan a más de 4.200 personas.

Entendemos que el éxito de nuestros proyectos e iniciativas está en que los mismos estudiantes son los protagonistas. Nuestra labor como Pastoral es poder acompañar a los jóvenes en el liderazgo de sus voluntariados, entregándoles herramientas que les permitan desarrollarse y cumplir con los objetivos acordados. Que los estudiantes sean los líderes e impulsores de las iniciativas le da un dinamismo único a la Pastoral”, explica.

-¿Qué se fomenta en los jóvenes que participan en la Pastoral?

-Los estudiantes universitarios se encuentran en una etapa de su vida donde se están desarrollando para ser profesionales, muchos de ellos están descubriendo su vocación y por otro lado, desplegando sus capacidades.

Por lo mismo, es que en su paso por la Pastoral los acompañamos en su proceso de formación en tres planos: personal, espiritual y profesional. Aspiramos a que nuestros líderes sean personas y profesionales íntegros, con cierta formación cristiana y competencias de liderazgo, las que en gran medida se aprenden en lo experiencial al haber liderado proyectos; además de las herramientas, capacitaciones y espacios que generamos para que logren aprovechar sus capacidades.

Por poner un ejemplo, los dos jóvenes estudiantes que lideran el proyecto Calcuta UC, deben velar por las cuatro áreas de voluntariado del proyecto -hospitales, cárceles, hogares y comunidades-, liderando a un equipo organizador de 18 personas y más de 250 voluntarios al año, quienes todas las semanas se ponen al servicio de quienes hoy están más solos.

Liderar un proyecto implica tomar decisiones, relacionarse con personas; requiere capacidades de organización y gestión; e implica perseverancia y trabajo en equipo, además de mucho compromiso. Es en estos procesos, que desde la Pastoral UC estamos aportando a la formación de líderes católicos, coherentes y alegres, que puedan transmitir los valores del Evangelio para el resto de sus vidas desde donde quiera que se desempeñen como futuros profesionales.

-¿Y cómo responden a las necesidades sociales del país?

-Lo hacemos en gran parte desde los proyectos. Por ejemplo, por medio de Calcuta se entrega acompañamiento en hospitales, cárceles, hogares y comunidades. Los preuniversitarios de Belén UC apoyan a estudiantes de la red de colegios del Arzobispado de Santiago. No hay que olvidar todas las participaciones de misiones y trabajos a lo largo de Chile, en más de 100 parroquias.

Más información sobre la Pastoral UC

-La Pastoral UC tiene 26 proyectos pastorales con 52 estudiantes coordinadores, que lideran iniciativas en diversos ámbitos, como las misiones y trabajos, proyectos solidarios de acompañamiento en cárceles, hospitales, personas en situación de calle; iniciativas relacionadas a la sustentabilidad, de formación, educación, vocacionales, salud y música, entre muchos otros.

-18 pastorales de carrera son lideradas por estudiantes y 32 jefes de Pastoral de Carrera, a cargo de las pastorales en cada territorio, liderando a sus equipos en la puesta en marcha de proyectos y apostolados, junto a las comunidades de sus facultades.

-180 jefes de zona de misiones y trabajos, y 34 catequistas, quienes lideran los grupos de sacramentos.

-16 ayudantes o estudiantes de diversas carreras que dedican 10 hrs. semanales apoyando en la gestión de los proyectos y áreas de la Pastoral, entre los que destacan la transformación digital, asuntos internacionales, redes sociales, campañas y proyectos esporádicos, entre otros.

-Dirección de Pastoral y Cultura Cristiana.

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