lunes, 06 de julio de 2020
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Muere el fundador de UCA News, P. Robert Astorino

El P. Astorino había cumplido 50 años de sacerdocio y fue fundador de la Union of Catholic Asian News, o UCA News, o UCAN, agencia noticiosa dedicada a difundir noticias de la realidad de la Iglesia en Asia.

Redacción (26/06/2020 13:43, Gaudium Press) En el Westchester Medical Center en Valhalla, New York, y a la edad de 77 años, murió el P. Robert Astorino, de los sacerdotes de Maryknoll, sociedad de vida apostólica dedicada al servicio misionero, particularmente en Asia oriental, China, Japón, Corea, América Latina y África. El P. Astorino había cumplido 50 años de sacerdocio y fue fundador de la Union of Catholic Asian News, o UCA News, o UCAN, agencia noticiosa dedicada a difundir noticias de la realidad de la Iglesia en Asia.

El P. Astorino fue enviado a Hong Kong en el año 1971, y después de estudios de lenguas, hizo parte de un equipo de Maryknoll para investigar la situación de los jóvenes, muchos de ellos chico refugiados de la China continental, que se encontraban en la región de Kwun Tong – Kowloon.

Ya tenía un pregrado en sociología y otro en periodismo cuando llegó a Hong Kong

El sacerdote además tenía pregrados en sociología por la Fordham University y en periodismo por la Columbia University, por lo que le fue más fácil percibir la necesidad que tenía la Iglesia en Asia de canales por los cuáles comunicase ella misma su experiencia de vida sin pasar por los filtros occidentales. Tras realizar estudios de factibilidad, lanzó UCA News en 1979 con ese objetivo.

Por décadas, el padre Astorino fue un gigante de la prensa católica internacional”, afirmó Greg Erlandson, director y editor en jefe de Catholic News Service. “Como fundador de UCAN, proporcionó noticias confiables sobre la iglesia emergente en Asia al mundo católico más grande. Era amigo y colaborador de Catholic News Service, y lo extrañaremos”.

Seriedad en el periodismo

El P. Astorino “juntaba el profesionalismo periodístico a la pasión por la Iglesia en Asia para desarrollar su excelente canal noticioso”, afirmó el P. Michael Kelly S.J., quien sucedió al P. Astorino en la dirección ejecutiva de UCAN. UCAN llegó a tener 14 oficinas de noticias con la misión de cubrir las realidades eclesiásticas de 22 países.

Ayudó el P. Astorino a lanzar la Oficina de Comunicaciones Sociales Católicas de Hong Kong, y fue su director asistente por espacio de varios años. Colaboró con la rama asiática de diversas organizaciones de comunicación católica, y también enseñó periodismo escrito en la Universidad China de Hong Kong.

Se le recuerda también porque viajó a través del continente asiático conduciendo seminarios para desarrollar la calidad de todo el trabajo periodístico que realizaban los periodistas de la UCAN. Muchos de sus alumnos siguen trabajando en periodismo católico y también secular.

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