sábado, 28 de mayo de 2022
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Teodoro Palacios Cueto: un hombre que se opuso a la Unión Soviética

Innumerables hechos de esta magnífica historia de heroísmo prueban cómo los soviéticos, imbuidos de mentalidad comunista, no pedían sólo que los cautivos negaran su propia patria, sino también honor, dignidad y verdad.

Redacción (13/05/2022 11:14, Gaudium Press) Rusia, 1943. Un destacamento de la 250 División de Infantería Española, recién constituida y denominada oficialmente como: “División de Voluntarios Españoles” o “División Azul” tenía un objetivo claro en un tierra extranjera: La lucha contra la Unión Soviética, el bolchevismo y su régimen comunista.

El 10 de febrero de 1943 fue hecho prisionero el batallón 2 del regimiento 262 junto con su capitán, Teodoro Palacios Cueto, nacido el 11 de septiembre de 1912 en Potes, Santander.

El “escenario” estaba listo y estaba por comenzar la parte más dura y heroica de la vida de aquellos combatientes. ¿Quién de ellos podría haber imaginado lo que les sucedería: once años en un ambiente inhóspito, en condiciones de vida infrahumanas, lejos de sus familias, varias de las cuales darían allí la vida?

La captura: comienza el “martirio”

En sus propias memorias, el capitán Palacios describe el “prefacio” de su historia en Rusia: “Esa noche – del 9 al 10 de febrero –, la última noche de mi libertad – pasé por todos los puestos. Antes de hacerlo, guardé una granada en mi bolsillo para cualquier sorpresa que pudiera tener en la caminata nocturna. Al llegar al amanecer, tomé un sorbo de jugo de limón. Han pasado varios años de mi vida y pasarán más sin que pueda borrar de mi memoria el amanecer de ese día. Los amaneceres de Rusia son largos, como si la luz luchara por atravesar la noche, pero este parecía más largo de lo habitual.

A las siete de la mañana comenzó la preparación de la artillería. Doscientas filas, ochocientas piezas en un sector de diez kilómetros. A las siete y media comenzó el tiroteo. Después de una hora y media, el enemigo abrió fuego. Con los dispositivos defensivos destruidos, se produjo una infiltración por el flanco izquierdo y el frente español quedó destrozado. Sin embargo, ante esta gravísima situación, completamente dominados por el enemigo, di la orden a todos los pelotones de resistir hasta la muerte”. [1]

Pero sucedió lo inevitable y los rusos los detuvieron. Todos ya cavilaban sobre sus destinos obvios, pensando que tendrían un final inexorablemente común: la muerte trágica. Sin embargo, sucedió algo diferente: los valientes españoles pronto descubrieron que los rusos, más que matarlos, querían “convertirlos” a la ideología comunista; y, en lugar de los fusiles, ahora tendrían que “enfrentar” sonrisas y ofertas.

Sin perder tiempo, los bolcheviques comenzaron a interrogar a los recién encarcelados y, a través del pánico, la presión y el chantaje, trataron de ganarse a los soldados. Sin embargo, para evitar que hechos como estos continuaran, hubo protestas de funcionarios españoles, incluido el propio Capitán Palacios, quien describió la situación:

Nos acercamos a la mesa, y era urgente hacerlo. Todo el destino de nuestra dignidad dependía de la actitud de los oficiales en ese primer momento.

Posalsta”, me dijo el ruso, que significa: ‘cuando quieras’.

¿Tu religión?

Católica, Apostólica, Romana.

¿Partido político?

Falange española tradicionalista.

¿Razones de su incorporación a Rusia?

Combatir el comunismo.

Un empleado que tamborileaba con los dedos sobre la mesa me miró a los ojos. —Dice: ‘Retirese’.” [2]

Dígase de paso, que en estos hechos es que se distingue el alto valor de un hombre: por mucho que corra el tremendo peligro de perder la vida, siempre sabrá cumplir con su deber y mantener intacto su honor.

Sin embargo, no todos tomaron la posición que debían… Algunos, según cuenta la historia, se convierten en héroes por permanecer fieles a sus principios hasta el final; otros se acobardaron, se vendieron al régimen comunista, convirtiéndose en traidores a su nación.

A pesar de todo, la historia de valentía siguió su curso.

La justicia parecía no tener voz entre los comunistas”

En uno de los traslados entre campos de concentración, en el que los rusos buscaban separar a los oficiales de los demás soldados para disuadirlos de la fidelidad a sus principios, el capitán Palacios vio un anuncio en una de las paredes del campo de concentración, exigiendo dos mil trabajadores de ese sector “voluntarios” para levantar la economía de Rusia. Los oficiales españoles se negaron a trabajar, esgrimiendo como argumento el hecho de que la Convención de Ginebra,[3] la cual la U.R.S.S. había suscrito, prohibía tal trabajo, no voluntario, como afirmaban los rusos en su propaganda, sino forzado. La voz de la justicia, sin embargo, parecía no tener cabida entre los comunistas, y los españoles fueron llamados nuevamente a juicio militar:

“A las diez de la mañana entró el tribunal. A las cuatro de la tarde sus integrantes se ausentaron para salir a comer. A las dos de la madrugada, Pujof (jefe del tribunal), con largas bolsas bajo los ojos y malhumorado, nos dijo: ‘El tribunal está cansado. El juicio se suspende hasta mañana’.

Me acusaron de ser el líder fascista del campo; que pretendía despertar a los soldados contra la disciplina de Rusia, que ejercía un poder hipnótico sobre los débiles mentales, y, con trucos y procedimientos aprendidos en las escuelas fascistas, lograba sabotear cuantas decisiones e iniciativas tenía el mando ruso para mejorar la moral y el nivel de vida de los soldados pobres. La farsa que se desarrolló entre esas cuatro paredes es difícil de superar. Y con este discurso, Rusia reveló su desprecio por la verdad, la justicia y la modestia. Yo estaba tomando notas de todo.” [4]

Intentos de conquista del enemigo

Tras las respuestas de los españoles, uno a uno los jueces rusos dictaron la misma sentencia a los integrantes de la “División Azul”: muerte. Hasta que uno de ellos objetó, argumentando que no podían ejecutar a hombres tan admirados, lo que sería una actitud muy arriesgada. La sentencia final fue, sin embargo, quizás más dura de lo que hubiera sido la pena capital: veinticinco años de trabajos forzados.

Yo – escribe el Capitán Palácios – tenía 29 años cuando me hicieron prisionero. Y tenía 36 en la cárcel de Catalina la Grande (donde estaba en esa fase). Hasta los 62… no sería libre. Me pasé la mano por la cabeza. La naturaleza se rebelaba por aceptar la realidad tal como era.” [5]

Y pasó el tiempo. Hasta que un día lo llamaron a una habitación para “hablar”: lo buscaba el jefe de policía, Sieribranicof:

Tú en España mandas sobre cuatrocientos setenta y cinco hombres, ¿no?

No, señor —respondió Palacios—, como ciento cincuenta.

Y el comando ruso continuó:

Es curioso cómo no conocen a sus propios hombres en España. Aquí en Rusia le darían un mando de gran rango y responsabilidad. ¡Si el Señor quiere, podría hacer una carrera espléndida aquí! Muchos de los hombres que, como el Señor, fueron nuestros enemigos, colaboran hoy con nosotros y son muy queridos y respetados…

Prefiero mil veces morir respetado que vivir despreciado, respondió el capitán. [6]

Y Sieribranicof, furioso, salió de su habitación sin conquista alguna.

Con tal vigor había pronunciado el capitán sus palabras que el traductor, un comunista español, dijo:

¡Bravo amigo, bravo! ¡Estoy orgulloso de ser tu compatriota! ¡Lo juro!” [7]

Innumerables actos de heroísmo como los narrados anteriormente ocurrieron durante estos once años de cautiverio en Rusia, y es sorprendente que por muchas dificultades y obstáculos que encontraron en el camino, nada fue suficiente para romper la fidelidad al ideal de estos nobles soldados. Varios episodios de esta historia prueban cómo los soviéticos, imbuidos de una mentalidad comunista, no sólo pedían la negación de los cautivos a su propia patria, sino también al honor, la dignidad y la verdad.

¡Combatí el buen combate!

1954. La gran Guerra, hace nueve años, había terminado; y el mundo, que decía estar en paz, estaba lejos de las fronteras rusas. Como castigo por otra falta de respeto a las órdenes rusas, el último “acto de rebelión” de los españoles, los rusos los subieron a un tren y emprendieron un viaje; ¿para donde? No sabían. Podría ser para la siempre temida Siberia. Era el veintiocho de marzo de ese año.

Cuando desembarcaron en tierras desconocidas, vieron la barca de la cruz roja… eran las puertas de la libertad casi olvidada que se abrían de nuevo.

Estaban siendo repatriados a su patria: ¡España!

Uno de los españoles que abordó este barco comentó: “Es como si la sensibilidad renaciera en un muerto y comenzara a percibir sus ruidos y reflejos de luz que emergen del silencio y de las sombras infinitas” [8]. Y finalmente, después de cinco días de viaje, se reencontraron con sus familiares, llegaron a su país, mostrando su fidelidad: como auténticos católicos, no se doblegaron ante la Unión Soviética.

Por João Pedro Serafín

___

[1] Cf. LUCA DE TENA, Torcuato. Embajador em el infierno: memorias del capitán Teodoro Palácios. Madrid: Homo legens, 2006, p. 3 a 8 (trad. pessoal).

[2] Cf. ibid., p. 22 e 23.

[3] Convención política escrita entre las dos guerras mundiales -suscrita incluso por Rusia- que, entre sus normas, prohibía que los oficiales prisioneros de guerra trabajasen en beneficio de los enemigos.

[4] Cf. ibid., p. 137 e 138.

[5] Ibid., p. 149.

[6] Cf. ibid., p. 166 a 168

[7] Cf. ibid., p. 168

[8] Ibid., p. 256

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