miércoles, 28 de febrero de 2024
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En Borneo se ordena al primer sacerdote de la etnia Rungus

Monseñor Wong, Arzobispo de Kot Kinabalu, presidió la ordenación de Bradley Stephen Belly, primer sacerdote Rungus, el 8 de noviembre en el Estado de Sabah, en la Isla de Borneo.

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Redacción (14/11/2023 13:58, Gaudium Press)  Los católicos malayos recibieron al primer sacerdote originario de la minoría étnica Rungus, comunidad asentada en su mayoría en el Estado de Sabah, en la parte norte de la isla de Borneo. Para la Iglesia local, la ordenación de un habitante indígena del Estado de Sabah es un gran acontecimiento.

El Padre Bradley Stephen Belly fue ordenado por Monseñor John Wong Soo Kau, Arzobispo de Kota Kinabalu, el 8 de noviembre en la iglesia de San Pedro de Kudat, la parroquia natal del nuevo sacerdote, en el Estado de Sabah. De acuerdo con un comunicado publicado el 13 de noviembre por la Arquidiócesis, la ceremonia tuvo lugar en presencia de cerca de 2.000 fieles, algunos provenientes del Estado vecino de Sarawak (Borneo).

Durante la celebración, Monseñor Wang expresó su gratitud y saludó al Padre Belly por haber respondido corajosamente al “llamado a servir en el campo de Dios”. “Continúen rezando por este joven sacerdote, para que pueda servir con amor”, pidió el obispo, que celebró la ordenación junto con 46 sacerdotes de las Diócesis de Kota Kinabalu, Kuching, Deningau y Sandakan, entre otras.

Más de un tercio de católicos en Sabah y Sarawak

Con esta ordenación, el Padre Belly se convierte también en el primer sacerdote en ser ordenado en Kudat, ciudad costera de Sabah. La etnia Rungus a la cual él pertenece es un subgrupo de la comunidad Kadazan-Dusun (el grupo étnico más grande de Sabah). Los Rungus tienen un dialecto, una arquitectura y costumbres distintas a los otros grupos de la misma comunidad, con una literatura oral.

Hay cerca de 74.000 miembros del grupo étnico Rungus en la región. Ellos viven sobre todo en la península de Kudat y en los distritos de Kota Marudu, Pitas y Beluran. Los Rungus viven principalmente del cultivo del arroz y de otras cosechas, como banano, maíz, yuca, melón, piña, batata dulce y diversas legumbres, también en cría de ganado y pesca.

Aunque su religión tradicional sea el animismo, comenzaron a convertirse al cristianismo a partir de 1950. Actualmente, la mayor parte de ellos son católicos.

En Malasia, los católicos representan cerca del 10% de la población de cerca de 34 millones de habitantes, en su mayoría musulmanes. Hay cerca de 1.17 millón de católicos en tres Arquidiócesis y siete Diócesis. Cerca de dos tercios de los católicos malayos viven en Borneo, en los Estados de Sabah y Sarawak, donde representan alrededor de un tercio de la población. (Con informaciones de Eglises d´Asie).

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