jueves, 06 de agosto de 2020
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Según previsiones estadísticas, salesianos en breve superarán a los jesuitas en número

La Compañía de Jesús alcanza su pico en 1965 con 36.038 miembros, de los cuales eran sacerdotes poco más de 20.000.

Cuadro representando a los jesuitas mártires del Brasil

Roma (01/07/2020 12:16, Gaudium Press) ¿Cuál es la orden religiosa con más miembros? Desde hace muchos años han sido los jesuitas.

La Compañía de Jesús alcanza su pico en 1965 con 36.038 miembros, de los cuales eran sacerdotes poco más de 20.000. Sin embargo desde el año 1967 comienza un descenso pronunciado que la tiene – hasta el año pasado, según datos del Anuario Pontificio – en 15.591 miembros, de los cuáles 11.208 son sacerdotes. Es decir, una reducción del 57% en el total de los miembros, y de un 45% en el de sacerdotes, desde 1965.

Los Franciscanos también han sido consuetudinariamente una de las órdenes religiosas más numerosas, incluso si sólo se considera a la rama ‘principal’, la de la Orden de Frailes Menores, que llegan a su pico en 1963, cuando habían 27.136 religiosos varones. En el año 2019 estos eran 13.149, es decir una reducción del 52%, que aunque menos pronunciada que la de los jesuitas, sigue siendo bastante significativa.

La variación en el número de sacerdotes franciscanos ha sido la siguiente: en el año 1967 habían 16.528 padres y hoy son 8.978, una reducción de casi 46%, superior por tanto levemente a la de la Compañía de Jesús en la rama sacerdotal.

Salesianos y dominicos

El caso de la orden salesiana, fundada por don Bosco en 1859, es diferente.

Don Bosco, anciano, junto al que sería su sucesor, Don Miguel Rúa

Esta comunidad alcanza su pico en el año 1967, cuando tenía 22.810 miembros, de los cuales 10.934 eran sacerdotes, poco menos de la mitad. El descenso de miembros de esta comunidad no ha sido lineal, sino que ha tenido leves remontadas. No obstante, de acuerdo al Anuario Pontificio, los miembros del Instituto fundado por San Juan Bosco son hoy 14.932, de los cuales se cuentan 10.007 padres. Esto representa una reducción del 34% en el total de miembros, pero de casi nada entre los padres, cifra que solo ha caído un 8,5%; los que han reducido su número de forma significativa, son los religiosos no sacerdotes.

En el caso de la Orden de Predicadores (Dominicos) la reducción del total de sacerdotes, tampoco es tan significativa.

En el año 1963 el total de dominicos llegó a ser de 10.150 religiosos. Cuatro años después, 1967, eran 9.946, de los cuáles 6.486 eran sacerdotes. Hoy, el total de religiosos es de 5.753, que incluye un total de 4.219 padres, representando una caída de 42% en el total de religiosos, pero de sólo 11,3% en el número de sacerdotes.

Comparación entre comunidades

La reducción de los jesuitas, y la relativa estabilidad que existe en los salesianos, permite prever que la orden salesiana pronto será la más numerosa en la Iglesia.

Los jesuitas son 15.591 miembros, mientras que los salesianos son 14.932, como quedó indicado arriba.

Sin embargo, en los últimos cuatro años, la reducción de religiosos de los salesianos es de menos de 100 por año, mientras que la de los jesuitas es de cerca de doscientos anuales. Es más: del 2018 al 2019 los jesuitas perdieron 251 miembros mientras que los salesianos por el contrario en ese mismo período recuperaron 137.

Es decir, si esos números se repiten en el 2020 y 2021, para el próximo año la comunidad salesiana sería más grande que la jesuita, y la mayor en la Iglesia.

Paradoxalmente, tanto Franciscanos cuanto Jesuítas no parecen haberse visto beneficiados por lo que en su momento se llamó el “efecto Francisco”, es decir, la gran publicidad que alcanzó la figura del Pontífice en los medios de comunicación, algo que se podría pensar hubiese incidido más categóricamente en la comunidad a la cual pertenece el Papa, o en la comunidad cuyo fundador es tan elogiado por el Pontífice.

En sentido diverso – y en un ambiente de secularismo galopante – es digno de nota el aumento de número de religiosos salesianos entre el 2018 y el 2019, pues pasaron de ser 14.795 en el año 2018 a 14.932 en el año 2019. Esta comunidad, desde el inicio del Pontificado de Francisco en el 2013 sólo ha visto reducido su número en 604 religiosos, mientras que la reducción en la Compañía de Jesús ha sido de 1.696 religiosos para el mismo período.

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